科学家有望开发出返老还童的新技术

发布时间:2017-08-02

我们每个人都会面临衰老,没有人能够让机体停止衰老,尽管近年来科学家们在人类衰老研究上取得了重大突破,但依然很难实现在细胞水平上对机体老化进行逆转;近日,来自休斯敦卫理公会研究所的研究人员通过研究开发了一种新技术,或有望让人类机体细胞恢复年轻状态,相关研究刊登于国际杂志Journal of the American College of Cardiology上。这项研究或许对于有效改善早衰症儿童的病症非常重要。

文章中,研究者Cooke对来自早衰症儿童机体的细胞进行了研究,儿童早衰症(progeria)是一种非常罕见的疾病,患者主要表现为机体会快速衰老,一般在十几岁时就会死亡;研究者重点对这种病症进行研究,儿童早衰症患者往往会在其13、14和15岁时患心脏病和中风而死亡,尽管目前有很多有效的疗法能够对患者进行治疗,但仅会平均延长患者1-2年的寿命,研究人员想通过深入研究来改善患儿的寿命以及生活质量。

端粒是细胞的计时员,其对于细胞染色体的功能非常重要,其就好像鞋带端一样位于染色体的两端,随着机体衰老,端粒会越来越短;研究人员发现,早衰症患儿机体细胞的端粒较短,因此如果能够恢复这些患者染色体端粒的长度,或许就能够改善患者的细胞功能,并且促进其细胞分裂并对压力产生反应。随着时间延续我们每个人染色体的端粒都会慢慢侵蚀掉,而早衰症儿童机体中的所有过程都会以快速常人的方式发生,如果我们能够逆转患者细胞染色体端粒的缩短,那么或许就能够改善衰老所诱发的一系列疾病和问题。

随后研究者利用了一种新型的RNA治疗技术来促进细胞产生端粒酶,而端粒酶能够有效延长和修复染色体的端粒,研究人员将RNA运输到细胞中来使其编码产生端粒酶完成修复,从本质上来讲,研究人员通过RNA运输系统向细胞提供相关信息来促进其延长端粒。只需要几天时间细胞中就能够表达产生足够的蛋白从而对细胞的寿命和功能产生生理性相关及有意义的效应。

研究者Cooke指出,让我们最想不到的是端粒延长技术对于细胞的剧烈影响,我们并不没有预料到这会对细胞增殖能力产生如此大的影响,而且细胞能够正常发挥功能并且进行分裂,这相当于给了细胞额外的生命让其更好地发挥作用。同时研究人员还在细胞水平上对比了该方法和当前可用疗法的差异性;研究者说道,我们观察到了许多老化的细胞标志物,但我们并未想到这会对细胞产生如此大的效应,我们所开发的这种新方法对所有细胞老化的标志物都会产生明显的效应,尤其能够改善细胞的增殖能力,逆转细胞中炎性蛋白的产生,而且利用这种新方法可以逆转所有细胞老化标志物的产生。

Cooke想知道是否这种新方法能够帮助改善人类的健康,他认为,很多疾病都源于机体老化,而且老化是心脏病和血管疾病发生的主要风险因子,大约三分之一的人口都饱受中风和心脏病发作的困扰,如果我们能够对此有效应对的话,或许就能够治疗多种人类疾病。目前研究者Cooke的工作重点同早衰症研究领域的其他研究人员并不相同,因为很多人都重点关注于引发早衰症的遗传突变以及遗传突变所产生的异常蛋白,而Cooke则重点关注于开发新方法来延长早衰症患儿机体细胞的端粒长度。

他表示,通过本文研究我们至少可以减缓或阻断患者机体中衰老的进度,下一步我们将会将这项最新技术推向临床中来改善当前的细胞治疗方法,未来我们或许有望开发出治疗早衰症患儿的新型疗法。

来源:生物谷Bioon.com

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